Jürgen Reble Zillertal (1997) Publications


An old 35mm trailer had been in the trees of my garden for months. Now and then it was coated with various chemicals. Through chemical disintegration and weathering the old plot of the film resolved to a great extent. Colours emerged from black and white. Black areas transformed into mountaineous regions. (Jürgen Reble)


Germany 1997, 16 mm, 10 minutes, color, optical sound
Sound: modified 35mm Projector with slow motion
Pemiere: European Media Art Festival Osnabrück, 09.05.1997
Distribution: Light Cone, Paris and Arsenal Experimental, Berlin, prints in:
- 16 mm, optical sound
- HD-Video, 1440x1080, stereo
A 16mm print was acquired by: University of Milwaukee, Library, 2008

Steven Ball in "senses of cinema"
Zillertal is based on an old trailer that Reble had hung in trees in a garden for months, before treating it with chemicals. The ravages of the chemical reactions make it difficult to ascertain what connection, if any, the “original” has with Zillertal, the Tyrolean alpine area that borders Bavaria. It is tempting to imagine treks through traditional German folk forms as with Rumpelstilzchen, perhaps referring to the Heimat mountain film. However, there is no evidence of generic romantic idealisation, indeed it eschews conventional association and representation. The title actually refers to the way that mountainous shapes form in the chemically altered black areas of the film. The title is also ironic, as what can be seen of the original film appears to take place in a coastal setting. The weathering and chemical treatment has degraded the images to the point where figures in a bar, a woman in a bathing costume, men in military uniform, a fight breaking out, familiar types and sequences in cinematic dramatic convention, emerge out of and recede back into a stream of ochre and gold-hued gloopy shapes.

The most striking thing about the film is its jagged internal rhythmic structure. Because it is slowed down, the movement of the figures is in languorous slow-motion, but the soundtrack is the regular clicking of a projector, providing an insistent beat in punctuating synch with the visible frame changes. A third layer is formed visually by the residual traces of chemical treatment melding with the distressed film images. The combined effect of this is a rhythmic tension between strict immutable mechanical rhythm, fluid random molecular patterns and plasticised representation.


1991 the 35mm original of Zillertal was shown at the Viper Festival in Lucerne, Switzerland on a modified Kinobox.

Rose Lowder in "Revue & Corrigee" 1992:
Sans doute le plus beau film était "Zillertal" de Jürgen Reble. Après avoir participé à une performance avec l'audience, "Alles kommt ans Licht", ce cinéaste a montré à six images seconde, sur un projecteur modifié par lui, une bande annonce, en 35mm, qu'il avait laissée un certain temps pendue dans un arbre, en la traitant régulièrement avec des produits chimiques. Ce faisant, au cours de la projection, l'intrigue disparaît, l'image en n/b se transforme un motif régulier où de beaux bruns et bleus apparaissent. Les personnages en n/b sont toujours visibles, mais lorsque l'on découvre avec regret la fin de la bande, annonçant le prochain spectacle, la réalité de l'écart entre les deux œuvres, celle que l'on vient de voir et celle annoncée, devient poignante.


Ein alter 35mm Kino-Trailer hing monatelang in den Bäumen meines Gartens. Hin und wieder wurde er mit diversen Chemikalien eingestrichen. Durch chemischen Zerfall und Verwitterung löste sich die alte Filmhandlung weitgehend auf. Aus Schwarzweiß entstanden allmählich Farben. Schwarze Flächen verwandelten sich in Gebirgslandschaften.
1991 zeigte ich das Original auf einer modifizierten Kinobox auf dem Viper Festival in Luzern. Der Film wurde dabei mit etwa 5 Bildern pro Sekunde ohne Flügelblende projeziert. Dabei gab es bei jedem Bildwechsel eine kurze, vertikale Wischbewegung. Einige Jahre später gab die Kinobox ihren Geist auf und ich kopierte das Filmmaterial auf ein 16mm Farbnegativ. Ich behielt die Vorführgeschwindigkeit bei und fügte auf jedes fünfte Bild ein vertikal verrissenes hinzu. Auf der Tonspur fügte ich eine Aufnahme der schwer keuchenden, alten Kinobox hinzu.
(Jürgen Reble)